Homme qui a mal a la tête
Champ d'action de l'ostéopathie

L’ostéopathie pour soulager la névralgie d’Arnold

La névralgie d’Arnold est un phénomène de santé méconnu. Elle se manifeste généralement par des douleurs au niveau du cou et d’une partie du crâne. L’ostéopathie peut-elle agir sur cette pathologie et en soulager les symptômes?

Le nerf d’Arnold

Le nerf d’Arnold ou nerf grand occipital naît de la racine nerveuse postérieure de C2. Il innerve la peau de la majeure partie de la portion postérieure du scalp. Ce nerf innerve également les muscles de la face postérieure du cou (grand oblique, splénique grand et petit complexes). Il a été décrit pour la première fois en 1834 par l’anatomiste Friedrich Arnold.

Schéma du nerf d'Arnold ou nerf grand occipital
Nerf d’Arnold Credits to : 1. Choi I, Jeon SR. Neuralgias of the Head: Occipital Neuralgia. J Korean Med Sci. 2016

La névralgie d’Arnold

Selon l’International Headache Society, la névralgie d’Arnold est une céphalée paroxystique unilatérale d’origine cervicale secondaire à une irritation ou une compression du grand nerf occipital et/ou du petit nerf occipital provoquant une douleur sur les dermatomes de ces derniers.

Épidémilogie et étiologie de la névralgie d’Arnold

Malgré une incidence mal déterminée de la pathologie, une étude néerlandaise rapport que la névralgie d’Arnold semble affecter 3,2 personnes pour 100 000 habitants. La névralgie d’Arnold représenterait 8,7% des névralgies d’origine cervicale et 90% des névralgies d’Arnold concerneraient le nerf grand occipital. Une irritation du nerf grand occipital et/ou du nerf petit occipital par une contracture chronique des muscles et/ou une arthrose de la colonne cervicale supérieure est souvent impliquée.

Symptômes et diagnostic de la névralgie d’Arnold

Les patients souffrant d’une névralgie d’Arnold décrivent une douleur lancinante qui irradie dans le crâne. La douleur est persistanteet paroxystique  avec une topographie variable (dû aux anastomoses des nerfs occipitaux). Certains patients peuvent ressentir une douleur rétro-orbitaire ou ressentir une douleur oculaire/déficience visuelle, des acouphènes, étourdissements, nausées ou encore une congestion nasale. Il convient d’éliminer d’autres causes avant de poser le diagnostic de névralgie d’Arnold.

Prise en charge médicale et chirurgicale de la névralgie d’Arnold

Les anti-inflammatoires non-stéroïdiens et les injections d’agent anesthésique local semblent avoir un effet transitoire. Le traitement médical peut inclure des anti-dépresseurs ou des opioïdes. L’injection de toxine botulique peut soulager la douleur aiguë et améliorer la qualité de vie pendant plusieurs mois. Si aucun effet du traitement médical n’est observé, les patients peuvent avoir recours à la chirurgie (neurolyse, stimulation nerveuse occipitale).

L’ostéopathie pour traiter la névralgie d’Arnold

A notre connaissance, peu d’études mêlant ostéopathie et névralgie d’Arnold semblent exister. Dans un article publié en 2013, une équipe mentionne l’effet non conclusif de la manipulation vertébrale pour le traitement de la névralgie d’Arnold. Fort heureusement, l’ostéopathe a d’autres techniques à sa disposition pour réaliser ses traitements.

Plus récemment, une étude espagnole  semble indiquer l’effet bénéfique d’une prise en charge ostéopathique en complémentarité d’une prescription d’orthèses plantaires pour le traitement des patients souffrant d’une névralgie d’Arnold. Quoiqu’il en soit c’est un sujet qui mériterait qu’on lui accorde des recherches rigoureuses.

D’une manière plus pragmatique, lors de la consultation, l’ostéopathe va dans un premier temps déterminé la cause d’apparition de la douleur ainsi que les différents potentiels points de conflit sur le trajet du nerf d’Arnold. A partir de ces précieuses informations, il va pouvoir élaborer un plan de traitement afin de réduire les symptômes douloureux et améliorer la mobilité du corps.


Références

  • Choi I, Jeon SR. Neuralgias of the Head: Occipital Neuralgia. J Korean Med Sci. 2016
  • Barmherzig R, Kingston W. Occipital Neuralgia and Cervicogenic Headache: Diagnosis and Management. Curr Neurol Neurosci Rep. 2019
  • López-Soto PJ, Bretones-García JM, Arroyo-García V, García-Ruiz M, Sánchez-Ossorio E, Rodríguez-Borrego MA. Occipital Neuralgia: a noninvasive therapeutic approach. Rev Lat Am Enfermagem. 2018
  • Ziza JM et al. La névralgie d’Arnold existe-t-elle? 2013

A lire également